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Le premier jour philatélique

First Day Cover en anglais.

Les oblitérations premier-jour

L'oblitération premier jour

L'oblitération premier jour marque la date officielle de mise en service d'un timbre.
Comme le timbre ne peut porter les informations relatives à sa mise en service, on utilise une oblitération spéciale, valable 24 ou 48 heures et fréquemment une illustration évoquant le thème du timbre.

Premier jour du Gabon : Aigle couronné

Deux sortes d'oblitération

- L'oblitération la plus simple consiste en un cachet postal ordinaire portant la date de l'émission du timbre. Le cachet ne porte aucune distinction spéciale et il est nécessaire de connaître la date d'émission du timbre pour identifier son affranchissement premier jour,

- Une autre oblitération est spécialement conçue par l'administration postale pour célébrer l'émission. Ce cachet est utilisé par l'office postal de la ville du nouveau timbre où il est proposé à la vente, en avant-première, le week-end précédant la date officielle de mise en vente du timbre. Des enveloppes décorées le plus souvent à l'effigie du timbre sont offertes par l'administration postale ou les organismes privés pour être affranchies avec le nouveau timbre et oblitérées avec le cachet "premier jour".

Les experts donne au cachet simple une valeur marchande supérieure car s'agissant d'un véritable document philatélique car "ayant voyagé" alors que le cachet spécial reste une sorte d'oblitération de complaisance destiné à l'intention exclusive des collectionneurs.